Minería de Bitcoin: el panorama general

Este artículo es un breve resumen de la historia y los sistemas detrás de Bitcoin Mining. Si quieres aprender a minar Bitcoin, deberías visite nuestro otro artículo en su lugar.

Bitcoin fue diseñado desde cero para usar un sistema llamado Prueba de trabajo (PoW) para verificar la transacción en su libro mayor de blockchain. La prueba de trabajo la realizan los mineros en la red Bitcoin utilizando su poder de procesamiento para encontrar soluciones a los acertijos criptográficos.

El proceso de extracción de bitcoins es simplemente una carrera para resolver un problema criptográfico particular utilizando la potencia del procesador. El primer minero que encuentra una respuesta válida al rompecabezas criptográfico es recompensado con bitcoins y registra la respuesta que encontró en la cadena de bloques como el siguiente bloque.

El poder de que dispone un minero para resolver este rompecabezas criptográfico se mide en valores hash. Dado que las posibilidades de que alguien encuentre la respuesta a un acertijo son aleatorias, una mayor potencia de hash (también conocida como "tasa de hash") significa que un minero tiene una mayor probabilidad de encontrar la respuesta y obtener los bitcoins. El código de Bitcoin está diseñado para ajustar la dificultad del rompecabezas de minería de acuerdo con el poder de hash disponible en la red.

La minería ha evolucionado de la minería de CPU a la minería de GPU y luego a la era de la minería ASIC.

De CPU a ASIC

En la etapa más temprana del desarrollo de Bitcoin, el poder hash total de la red de minería de Bitcoin era bajo, al igual que la dificultad de extraer Bitcoins. Fue factible y eficiente usar CPU para extraer Bitcoin durante este período utilizando el programa básico Bitcoin Core.

A medida que aumentaba el valor de Bitcoin, más mineros comenzaron a aparecer en la red para agregar su poder de hash al grupo, lo que aumentó la dificultad. Esto significaba que el equilibrio entre el poder de hash y el costo había cambiado porque el valor de un bitcoin había aumentado drásticamente. Finalmente, las CPU no pudieron funcionar adecuadamente en un entorno de mayor dificultad de minería.

El lanzamiento de CUDA Miner de puddinpop en 2010 permitió a los mineros de Bitcoin procesar el algoritmo hash con su GPU en lugar de su CPU. Las GPU tienen más núcleos pero velocidades más bajas que las CPU, pero su conjunto especializado de instrucciones significaba que cuando se configuraban correctamente, podían producir unas cien veces la potencia hash de una CPU.

A medida que el valor de Bitcoin siguió aumentando, los desarrolladores de hardware tuvieron más incentivos para desarrollar hardware especializado para la minería. Uno de esos intentos fueron los arreglos de puertas programables en campo, pero este hardware fue seguido rápidamente por circuitos integrados específicos de la aplicación, o ASIC, en 2012.

La tecnología ASIC fue aproximadamente 200 veces más rápida que la minería de bitcoins con GPU y lanzó una subindustria completa de fabricación de chips ASIC y granjas mineras. Entre las empresas de hardware de minería más notables que surgieron se encontraban Avalon Creative y Bitmain.

Piscinas mineras

Los mineros comenzaron a poner en común su poder de hash en 2010 para suavizar su retorno de la potencia informática. La naturaleza aleatoria de la distribución de recompensas de bitcoin significaba que un solo minero podía trabajar durante años (dependiendo de su suerte y poder de hash) sin ver un solo Bitcoin. Por otro lado, un nuevo minero teóricamente podría tener suerte y obtener un puñado de Bitcoins en los primeros días.

Los grupos de minería utilizaron el poder de hash combinado de sus miembros para trabajar en el algoritmo de minería de Bitcoin y pagaron por cada bloque extraído proporcionalmente al poder de hash de cada miembro después de deducir una pequeña tarifa. Esto significaba que a los miembros de un grupo de minería se les pagaría con más frecuencia, pero en cantidades más pequeñas.

El crecimiento de las granjas mineras y los grupos mineros ha sido asombroso, pero también significa que se ha vuelto matemáticamente improbable que cualquier pequeño minero individual pueda esperar ganar dinero sin unirse a un grupo minero.

Los 5 mejores grupos de minería en blockchain.com están Piscina Huobi, ViaBTC, F2Pool, AntPool, y Poolin.

Minería de Bitcoin hoy y mañana

En estos días, es casi imposible extraer Bitcoin de forma independiente. Las grandes empresas y grupos de minería de criptomonedas dominan el panorama, con granjas mineras masivas construidas cerca de fuentes de electricidad de bajo costo. Establecer una operación minera independiente y viable cuesta cientos de miles de dólares y conocimientos técnicos, sin mencionar el costo de operar ASIC que consumen mucha energía.

Minería en la nube, la práctica de alquilar potencia informática de plataformas de computación en la nube para la minería, era una solución minorista común. A muchos actores más pequeños en esta industria les resultó difícil ganarse la confianza de los usuarios y muchas personas huyeron a marcas más grandes por seguridad. La minería en la nube sigue siendo un juego a largo plazo: es posible que las ganancias no sean altas todo el tiempo, pero los mineros planean mantener su Bitcoin a largo plazo para compensar el costo inicial.

Los servicios de propiedad y administración son una de las soluciones más populares para los mineros que no quieren la molestia de lidiar con problemas técnicos o con la dificultad de adquirir ASIC en un mercado donde la demanda supera con creces la oferta. Los mineros compran y poseen un ASIC (o muchos ASIC) de una gran empresa como Huobi, y la empresa gestiona toda la configuración por una tarifa.

Los gobiernos y los grupos ambientales han planteado importantes preocupaciones sobre el consumo de energía de la minería de Bitcoin. La minería de Bitcoin consume grandes cantidades de energía y los mineros han estado bajo presión para utilizar fuentes de energía neutrales en carbono. Se estima que entre 40% y 70% de la red minera de Bitcoin se ejecuta con energía verde, y que este número probablemente aumentará con el tiempo.

En el futuro previsible, la minería de Bitcoin generalmente se considera una actividad rentable, siempre que el valor general de Bitcoin continúe aumentando, más mineros se sentirán atraídos por el ecosistema en busca de rendimientos rentables.


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